Impacto de una columna vertebral degenerativa en los atletas

Visión general

Las condiciones degenerativas de la columna vertebral son el resultado de la pérdida de la estructura y función normales de la columna, generalmente debido a la edad. La columna vertebral está formada por una serie compleja de músculos, vértebras, ligamentos y discos, componentes que se deterioran naturalmente con el tiempo. Los discos son particularmente importantes porque están diseñados para actuar como amortiguadores de la columna vertebral. Además de permitir la flexibilidad de la columna, los discos evitan que las vértebras óseas se rocen entre sí.

En consecuencia, cuando los discos de la columna se deterioran, se vuelven menos efectivos. Debido a que la columna vertebral es una columna estrecha llena de tejido nervioso sensible, cualquier cambio en la integridad estructural o la ubicación de los discos puede afectar potencialmente a los nervios espinales adyacentes, que a menudo es la causa subyacente de los síntomas dolorosos degenerativos de la columna. 

Types & Symptoms 

La degeneración espinal es completamente inevitable. A medida que envejece, los componentes anatómicos que sostienen el cuello y la espalda se desgastan naturalmente como resultado de años de uso. Nos volvemos menos flexibles a medida que envejecemos y somos más propensos al dolor de cuello y espalda; esto es normal. Sin embargo, cuando el deterioro de la columna avanza hasta el punto de que los síntomas interfieren con la actividad regular, se justifica el tratamiento. 

  • Spinal osteoarthritis – causes inflammation, formation of bone spurs, and nerve irritation
  • Bones spurs – are asymptomatic but can become problematic if they come in contact with a nearby nerve 
  • Degenerative Discs – causes vertebrae to become slightly displaced and put pressure on the nerve roots
  • Bulging Discs – is not inherently symptomatic but when it comes in contact with the spinal cord or nerve roots, painful symptoms can develop 
  • Herniated Discs – can be painful if the nerves in the disc wall become irritated as a result of a rupture, or if the extruded disc material irritates the spinal nerves
  • Spondylolisthesis – indicated by the presence of vertebral misalignment 
  • Degenerative Scoliosis – causes a side to side curvature of the spine, which can result in symptoms such as a hunched back or a change in gait
  • Spinal Stenosis – narrowing of the spinal canal which can irritate the spinal cord or other nerve structures if canal space becomes constricted 
  • Foraminal Stenosis – narrowing of the passageways through which nerve roots enter and exit the spinal canal
  • Pinched Nerves – symptoms normally go away on their own over several days but if they persist they could be a by-product of one of the aforementioned spine conditions
  • Sciatica – a term used to describe symptoms that arise from inflammation and irritation in the sciatic nerve 

Tratamiento 

El tratamiento para las afecciones degenerativas de la columna depende del tipo y la gravedad de la afección. Después de un diagnóstico de columna degenerativa, la mayoría de los problemas a menudo se pueden tratar con éxito con un enfoque no quirúrgico, como rutinas de rehabilitación conservadoras, que pueden incluir fisioterapia, compresas frías y calientes o analgésicos de venta libre. Si los síntomas empeoran, su médico puede recetarle medicamentos más fuertes o inyecciones de esteroides antiinflamatorios. Algunos pacientes también encuentran alivio en forma de terapias alternativas como el yoga restaurativo, la acupuntura y la manipulación quiropráctica. 

Las opciones de tratamiento conservador y no quirúrgico de la columna vertebral degenerativa no funcionan para todos los pacientes, pero los cirujanos de BEST Health System pueden ayudar a aquellos pacientes que no pueden encontrar un alivio no quirúrgico. Ofrecemos procedimientos ambulatorios utilizando tecnología de punta para aquellos que califican como candidatos para nuestra cirugía de columna mínimamente invasiva.