Fracturas de cadera

Fracturas de cadera

Las fracturas de cadera son una fuente común de dolor y problemas de movilidad, especialmente comunes con la edad. La causa más frecuente de fracturas de cadera son las caídas en pacientes de 65 años o más, pero también pueden ocurrir en personas más jóvenes que sufren traumatismos o lesiones relacionadas con el deporte. Por lo general, se requiere cirugía para el tratamiento exitoso de las fracturas de cadera, pero en algunos casos, la condición puede mejorar por sí sola con la ayuda de terapias conservadoras.

Causas

Las articulaciones de la cadera conectan la parte superior del cuerpo con las piernas, lo que las convierte en una parte crítica del sistema musculoesquelético que permite el movimiento básico, lo que genera un alto grado de estrés en las caderas todos los días. Este estrés, combinado con la pérdida de coordinación y el debilitamiento de los huesos, es la razón por la que las caídas a menudo pueden provocar fracturas de cadera entre la población de edad avanzada. 

Otras causas de fracturas de cadera pueden incluir lesiones por movimientos repetitivos que conducen a fracturas por estrés. Esto es particularmente común entre los atletas de resistencia, como los corredores de fondo. Aunque menos comunes, las fracturas de cadera también pueden ocurrir como resultado de un trauma causado por un alto impacto, como un accidente automovilístico o un derribo. 

Este tipo de fracturas pueden ocurrir tanto en la bola de la cadera (fémur superior) como en la cavidad de la pelvis. Otra ubicación común sería la parte delgada del fémur justo debajo de la bola, conocida como cuello femoral.

Tratamiento conservador

Aunque es poco frecuente, una fractura menor que no implique desplazamiento o desalineación en pacientes más jóvenes y sanos puede tratarse sin necesidad de cirugía. Se indicará a los pacientes que descansen, usen muletas para evitar poner peso sobre la cadera y tomen analgésicos según sea necesario.

Una vez que la fractura ha sanado, la fisioterapia y la rehabilitación pueden ayudar a fortalecer la cadera y aumentar un rango de movimiento saludable. Esto no solo es importante para recuperar la función de la cadera, sino que también puede prevenir una nueva lesión y una lesión compensatoria a medida que se reanudan las actividades normales. 

Síntomas

Las fracturas de cadera suelen ser dolorosas inmediatamente después del impacto, y el dolor se localiza en la parte superior de la pierna y el área de la ingle. Después de la fractura, los pacientes generalmente no podrán pararse o poner peso sobre la pierna afectada. Sin embargo, los pacientes deberían poder mover las extremidades inferiores en la mayoría de los casos de fracturas de cadera, siempre que no haya una fractura en un punto diferente. 

Las fracturas por estrés de la cadera pueden ser más difíciles de identificar y, a menudo, se experimentan primero como un dolor leve en la parte superior de la pierna o en la ingle que empeora gradualmente. Cualquier síntoma debe diagnosticarse lo antes posible, ya que se requiere un tratamiento rápido para que cualquier tipo de fractura de cadera sane adecuadamente y no empeore.

Diagnóstico

Los pacientes con fracturas agudas de cadera a menudo son transportados en ambulancia a una sala de emergencias o a un centro de atención de urgencia donde reciben un diagnóstico inmediato. El médico realizará un examen visual y tratará de obtener la mayor cantidad de información posible sobre la lesión. También se revisará el historial médico del paciente para averiguar si alguna condición podría aumentar la probabilidad de que ocurra una fractura de cadera. En la mayoría de los casos, se utilizarán radiografías para confirmar el diagnóstico de una fractura de cadera e identificar la ubicación exacta de la fractura.

En el caso de una fractura por estrés, los pacientes pueden visitar a un médico, quejándose de dolor en la cadera, la ingle y/o la pierna. Luego, el médico realizará pasos similares, incluido un examen práctico y una discusión sobre los síntomas y las actividades regulares para determinar si una fractura de cadera u otra lesión es la fuente del dolor y la movilidad.

Cirugía

Para la mayoría de los pacientes con fracturas de cadera, se recomendará la cirugía. Este procedimiento debe realizarse lo más rápido posible, generalmente dentro de los días posteriores al diagnóstico. 

El tipo de procedimiento que se realizará depende de la ubicación y la gravedad de la fractura de cadera. En algunos casos, el hueso se puede restablecer con hardware, pero en otras situaciones, se puede requerir un reemplazo total o parcial de cadera. Esto se ve más comúnmente en pacientes mayores con deterioro en la articulación. 

Los cirujanos a menudo pueden realizar procedimientos de reemplazo de cadera para fracturas con técnicas y tecnología diseñadas para limitar la interrupción del tejido blando circundante. Esto permite un procedimiento ambulatorio y la capacidad de que los pacientes se vuelvan móviles y comiencen el importante proceso de rehabilitación en un período de tiempo más corto. Después de la cirugía, es fundamental que los pacientes adquieran movilidad y empiecen a mover la cadera lo antes posible de la forma más segura posible. La fisioterapia y la rehabilitación son absolutamente fundamentales para los pacientes que se recuperan de una cirugía de cadera. 

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