Disco colapsado

Disco colapsado

Un disco espinal colapsado es un disco espinal que ha perdido su altura normal debido al deterioro de su pared exterior fibrosa. Si bien esta degradación puede estar relacionada con una lesión traumática, con mayor frecuencia es el resultado del desgaste debido al proceso natural de envejecimiento. La altura disminuida del disco es más común en las regiones cervical (superior) y lumbar (inferior) de la columna vertebral, donde las vértebras soportan un peso corporal significativo y están sujetas a una amplia gama de movimientos que inducen estrés. Un disco colapsado no necesariamente produce síntomas, pero si la altura reducida del disco conduce a la compresión de una raíz nerviosa de la médula espinal, puede ocurrir dolor, hormigueo, entumecimiento o debilidad muscular. 

Anatomía de un disco colapsado

Los discos son amortiguadores naturales entre las vértebras de la columna vertebral. Los discos tienen dos componentes principales, una capa exterior más resistente y un núcleo gelatinoso. Cuando se produce una presión de carga axial a lo largo de la columna vertebral, el núcleo del disco se contrae contra la capa externa del disco. La elasticidad de la pared exterior empuja el núcleo hacia su posición, restableciendo la altura y la forma del disco. A lo largo de los años, a medida que una persona envejece, la actividad diaria normal provoca la carga repetida del disco. Se pueden desarrollar pequeñas rasgaduras en las fibras de la pared del disco que causan una pérdida de elasticidad natural. 

Eventualmente, la pared exterior del disco ya no puede empujar el material central de vuelta a su forma con la misma eficacia, lo que puede provocar protuberancias y una pérdida de altura. La forma principal en que un disco colapsado produce dolor y otros síntomas es reduciendo el espacio disponible para los nervios espinales. Menos espacio significa una mayor probabilidad de compresión del nervio. Además, la disminución de la altura del disco reduce la capacidad del disco para actuar como un amortiguador entre las vértebras, creando la posibilidad de que el hueso roce contra el hueso y provoque el desarrollo de espolones óseos. Los espolones óseos también pueden irritar o comprimir los nervios de la columna vertebral. 

Tratamiento conservador

Los medicamentos son una opción extremadamente común para tratar los discos colapsados. Los pacientes pueden considerar medicamentos de venta libre en su farmacia local, o pueden buscar una receta de su médico. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, los analgésicos narcóticos e incluso los antidepresivos pueden ser una parte eficaz de un plan de tratamiento de un disco colapsado. 

Junto con los medicamentos, los pacientes también pueden explorar otras terapias conservadoras, que incluyen: 

  • inyecciones de corticosteroides
  • Terapia de calor y/o hielo
  • Extensión
  • Ejercicio y fisioterapia
  • Masaje terapéutico
  • Yoga

Sin embargo, si los métodos conservadores no brindan un alivio adecuado de los síntomas, los pacientes pueden considerar hablar sobre su situación con un cirujano. Un cirujano ortopédico o alguien que no sea cirujano puede sugerir un procedimiento que tenga el potencial de brindar beneficios notables a largo plazo.

Causas

Un disco colapsado ocurre cuando un disco espinal comienza a perder altura. Si bien hay muchos contribuyentes a esta condición. Con mayor frecuencia se relaciona con el proceso natural de envejecimiento. 

A medida que envejece, los discos de la columna vertebral pierden contenido de agua y pueden volverse más delgados y débiles. La elasticidad de la capa exterior del disco comienza a desgastarse, lo que hace que el disco sea más susceptible de aplanarse y expandirse. Debido a que los discos son responsables de espaciar y sostener las vértebras, un disco colapsado puede provocar una mayor fricción entre las vértebras y una compresión nerviosa potencialmente dolorosa. 

Aunque la edad es la causa principal de un disco colapsado, existen otros factores de riesgo que pueden contribuir al desarrollo de esta afección, entre ellos: 

  • Tener sobrepeso u obesidad aumenta la presión sobre la columna vertebral
  • Un estilo de vida sedentario
  • Postura pobre
  • De fumar 
  • Consumo excesivo de alcohol
  • deportes de alto impacto

Síntomas

Un disco colapsado puede provocar síntomas si hace que la anatomía de la columna ejerza presión sobre la médula espinal o una raíz nerviosa. Estos síntomas se pueden experimentar tanto localmente como irradiados a lo largo del nervio afectado. Los síntomas específicos incluyen: 

  • Dolor 
  • Debilidad
  • Hormigueo
  • Entumecimiento

Cirugía

En un momento, el tratamiento quirúrgico siempre involucraba cirugía de cuello abierto o espalda abierta, como la laminectomía tradicional, discectomía o fusión espinal. Sin embargo, los procedimientos mínimamente invasivos ahora están disponibles y algunos pacientes pueden recurrir a estas técnicas como una alternativa efectiva. Por lo general, las cirugías mínimamente invasivas tienen tiempos de recuperación más cortos y tasas de complicaciones más bajas y se realizan de forma ambulatoria. Estos factores las convierten en opciones atractivas, aunque los pacientes deben cumplir ciertos criterios para ser seleccionados como candidatos. 

En BEST Health System, podemos ayudarlo a determinar qué tratamientos de disco colapsado serían los mejores para su situación específica. 

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