Enfermedad facetaria

Enfermedad facetaria

Las articulaciones facetarias son las estructuras que conectan las vértebras de la columna entre sí. La articulación facetaria es como muchas otras articulaciones del cuerpo: tiene un revestimiento de cartílago que permite que los huesos se deslicen suavemente unos sobre otros y está rodeada por una cápsula protectora. La función de una articulación facetaria es proporcionar estabilidad, movilidad y apoyo a la columna vertebral. Cada vértebra tiene dos articulaciones facetarias, una a cada lado. 

Causas

La enfermedad facetaria es causada por el desgaste del cartílago en las articulaciones como resultado del desgaste, el envejecimiento, las lesiones o el mal uso. Este tipo de lesión en la columna puede atribuirse a la artritis de la columna, al trabajo, al uso excesivo o a un accidente. La enfermedad facetaria ocurre cuando una articulación facetaria se degenera. Si bien esto puede ocurrir en cualquier nivel de la columna, afecta con mayor frecuencia a la región lumbar (columna inferior). Otro posible resultado de la enfermedad facetaria es la espondilolistesis, que ocurre cuando una vértebra se desliza hacia adelante en relación con una vértebra adyacente, generalmente en la columna lumbar.

Tratamiento conservador

Dado que hay muchas causas de dolor de cuello y espalda, es importante obtener el diagnóstico adecuado. El diagnóstico de la enfermedad facetaria es relativamente fácil de lograr sin un examen físico completo o una inyección facetaria de diagnóstico (un medicamento anestésico inyectado en la articulación facetaria). Si el origen del dolor es la articulación facetaria, el dolor debería desaparecer inmediatamente después de la inyección; si el dolor persiste después de la inyección facetaria, puede deberse a una estenosis espinal o una hernia de disco/disco abultado, que puede requerir diferentes tratamientos. 

Síntomas

Los síntomas relacionados con los problemas de las articulaciones facetarias generalmente se localizan en el área de la articulación afectada y, a menudo, se experimentan en las regiones cervical (cuello), torácica (espalda media) y lumbar (espalda baja). Cuando los hechos en la región lumbar se ven afectados, un paciente puede experimentar dolor lumbar que se irradia a las nalgas y la parte superior del muslo. Si se ven afectadas las facetas del área cervical, el dolor puede ocurrir en la parte posterior del cuello e irradiarse hacia la parte superior de los hombros o alrededor del cuello.

Diagnóstico

Algunos de los términos comúnmente utilizados en el diagnóstico de problemas facetarios incluyen: 

  • Artritis facetaria
  • Síndrome de la articulación facetaria
  • Enfermedad facetaria
  • hipertrofia facetaria
  • Articulaciones facetarias degenerativas

Todos estos términos se refieren esencialmente a lo mismo: osteoartritis o degeneración de una articulación facetaria. 

Cirugía mínimamente invasiva

Si una infección no alivia el dolor de manera efectiva, el siguiente paso podría ser la ablación térmica facetaria con láser, que se realiza a través de un tubo pequeño (aproximadamente del tamaño de una moneda de veinticinco centavos) y es una alternativa más segura y efectiva a la cirugía de espalda abierta tradicional. El láser, la fibra óptica y el aparato de irrigación se colocan en el tubo para facilitar la cirugía en la articulación facetaria. La ablación térmica facetaria normalmente se realiza en combinación con un procedimiento de descompresión. 

Los cirujanos certificados por la junta en BEST Health System usarán una pequeña incisión para desbridar (limpiar) la articulación y amortiguar el nervio articular local, similar a un procedimiento de conducto radicular realizado por un endodoncista en un diente. La ablación térmica facetaria con láser tarda poco tiempo en completarse y puede ayudar a resolver el dolor asociado con la articulación facetaria. Contáctenos con cualquier pregunta o inquietud que pueda tener sobre nuestros procedimientos ambulatorios. 

Comuníquese hoy con BEST Health System

Si ha experimentado alguno de estos síntomas o ha recibido un diagnóstico y necesita tratamiento, BEST puede ayudarlo. Da el primer paso hacia el alivio hoy.

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