Espuelas de hueso

Espuelas de hueso

Los espolones óseos, u osteofitos, son proyecciones pequeñas y suaves que se desarrollan en la superficie de un hueso normal. Los espolones óseos pueden desarrollarse por una variedad de razones. Una de las razones más comunes es en respuesta a la fricción, por ejemplo, la fricción que ocurre dentro de las articulaciones artríticas que han perdido su revestimiento suave de cartílago. Cuando las articulaciones desarrollan artritis, los huesos expuestos dentro de la articulación se frotan entre sí y crean fricción. Es entonces cuando el cuerpo puede acumular hueso extra en un intento de fortalecer la articulación. Los crecimientos de hueso se denominan espolones óseos, aunque este término no es del todo exacto, ya que los espolones óseos no son afilados como un espolón. Sin embargo, a medida que los espolones óseos crecen, pueden sobresalir en los tejidos cercanos y causar dolor y otros síntomas incómodos. 

Un espolón óseo puede desarrollarse en prácticamente cualquier hueso del cuerpo, incluidas las vértebras de la columna. Cuando se desarrollan espolones óseos en los huesos de la columna, pueden comprimir una raíz nerviosa o la propia médula espinal. Esta compresión, y no el espolón óseo, suele ser lo que causa el dolor y la incomodidad.

Causas de los espolones óseos

Los huesos se adaptan a cualquier presión que se les aplique, y los osteofitos son una respuesta común a la presión de hueso a hueso. Varias cosas diferentes pueden desencadenar estos crecimientos en la columna vertebral, como:

  • Degeneración del disco: Los discos suaves y acolchados separan las vértebras de la columna. A medida que estos discos se desgastan, las vértebras pueden entrar en contacto entre sí y desencadenar el desarrollo de espolones óseos.
  • Artrosis espinal: Esta condición ocurre cuando el cartílago entre las articulaciones de la columna se desgasta. Como los extremos de las juntas expuestas se frotan entre sí, el resultado puede ser presión y fricción adicionales. En un intento por estabilizar las articulaciones, el cuerpo puede crear espolones óseos. 
  • Lesión traumática: Esta es una causa menos común, pero los deportes de alto impacto, los accidentes automovilísticos y otros impactos repentinos pueden acelerar el deterioro de la columna y, en última instancia, conducir al desarrollo de osteofitos. 
  • Envejecimiento Natural: Con el tiempo, los tendones (que sujetan los músculos a los huesos) y los ligamentos (que mantienen unidos los huesos) en el cuerpo pueden comenzar a tensarse y alejar los huesos de donde deberían estar. Esto puede estimular la producción de osteofitos.

Fumar y tener exceso de peso corporal no son causas directas de los espolones óseos, pero pueden acelerar la degradación de la columna, lo que a su vez aumenta la probabilidad de afecciones degenerativas como los espolones óseos. Otros factores de riesgo de espolones óseos incluyen antecedentes de traumatismos en la columna (incluidos latigazo cervical y fracturas por compresión), una predisposición genética a la degradación de la columna y malas posturas y hábitos alimenticios. 

Tratamiento conservador

Las terapias conservadoras suelen ser la primera línea de tratamiento para los espolones óseos. Su médico puede recomendarle que use una combinación de estas opciones no quirúrgicas durante un período de varias semanas o meses mientras se controla su progreso. 

Las opciones de tratamientos no quirúrgicos para los osteofitos en la columna incluyen:

  • Medicamentos para el dolor, tanto recetados como de venta libre
  • Medicamentos antiinflamatorios
  • inyecciones de corticosteroides
  • Terapia física
  • Estiramiento y ejercicio
  • Terapias alternativas, como la acupuntura y la atención quiropráctica

Es posible que deba utilizar un proceso de prueba y error para determinar cuál de estos tratamientos es más beneficioso para sus necesidades específicas. A veces, sin embargo, los síntomas persistirán hasta que se extirpe quirúrgicamente el espolón óseo y/o el tejido circundante para aliviar la presión sobre un nervio. Si este es el caso, tendrá una serie de opciones quirúrgicas que puede considerar.

Síntomas

En muchos casos, los espolones óseos son asintomáticos. Puede tener un espolón óseo sin notar nada fuera de lo común. Sin embargo, si un espolón óseo pellizca la médula espinal o las raíces nerviosas que se extienden fuera de ella, es posible que experimente una serie de síntomas incómodos.

En general, los espolones óseos que se forman a lo largo de la columna vertebral y comprimen un nervio pueden causar dolor localizado severo, movimiento restringido, dolor irradiado en brazos y piernas, debilidad en las extremidades y entumecimiento. Sin embargo, sus síntomas pueden variar según el lugar de la columna donde se desarrolló el espolón óseo. 

Los síntomas comunes de los espolones óseos espinales incluyen: 

  • Si el hueso presiona la raíz nerviosa en la columna cervical (superior) – Puede causar dolor y rigidez en el cuello, dolores de cabeza y dolor, entumecimiento, hormigueo o debilidad que se irradia a través de los hombros, los brazos y las manos. 
  • Si un espolón óseo presiona la médula espinal en el cuello – Puede causar mielopatía cervical, una afección que puede provocar debilidad muscular en las piernas y dificultar la marcha.
  • Si el espolón óseo se desarrolla en la columna torácica – Puede causar molestias en el centro de la espalda detrás de la caja torácica. Algunos síntomas también pueden trasladarse al abdomen, los brazos y los hombros oa las extremidades inferiores.
  • Si los espolones óseos se desarrollan en la columna lumbar – Puede causar dolor y rigidez en la zona lumbar, así como dolor, hormigueo, entumecimiento o debilidad en las caderas, glúteos, piernas y pies.

Diagnóstico

Si el dolor de cuello y espalda dura más de unos pocos días o una semana, es importante programar una visita con un médico de atención primaria. Su médico puede revisar su historial médico y realizar exámenes físicos para comprender la causa de cualquier síntoma. Si la raíz sospechada del dolor, la incomodidad o el entumecimiento es un espolón óseo, recomendarán otros pasos que pueden proporcionar una mirada mucho más cercana al área afectada y hacer posible un diagnóstico específico. Algunas de estas opciones incluyen: 

  • Radiografías/rayos X: Permita que los profesionales médicos vean los huesos afectados y comparen el progreso de la afección a lo largo del tiempo.
  •  Tomografías computarizadas (junto con radiografías): ayuda a identificar la ubicación del espolón óseo al proporcionar una vista transversal del cuerpo.
  • Pruebas electroconductoras: como EMG y pruebas de conducción nerviosa, que pueden ayudar a eliminar otras fuentes de compresión nerviosa de posibles factores contribuyentes. 

Cirugía

Si le han diagnosticado espolones óseos u otra afección degenerativa de la columna, y el tratamiento conservador no le brinda alivio de sus síntomas, podría ser el momento de considerar otros enfoques, como la cirugía de columna mínimamente invasiva realizada por BEST Health System. Éstos incluyen: 

  • Laminotomía: este procedimiento puede crear espacio adicional en el canal espinal cuando se ha desarrollado un espolón óseo y está abarrotando el canal.
  • Foraminotomía: este procedimiento se puede usar para extirpar espolones óseos y otros tejidos que están causando compresión nerviosa dentro de un foramen.
  • Ablación térmica facetaria: este procedimiento se puede usar para amortiguar una terminación nerviosa dentro de una articulación facetaria espinal artrítica.

Para pacientes con una degradación espinal más severa, también ofrecemos varias técnicas de estabilización mínimamente invasivas, que están asociadas con los mismos beneficios de nuestros otros procedimientos mínimamente invasivos: tiempos de recuperación potencialmente más rápidos, tasas de infección promedio más bajas y menor riesgo de complicaciones en comparación con operaciones tradicionales de cuello abierto o de espalda. 

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