Back Muscles Injury or Spine Condition? Find Out

Condiciones de los músculos de la espalda y la columna vertebral

El dolor de espalda es extremadamente común. Casi todo el mundo ha sufrido algún grado de dolor de espalda, ya sea un dolor leve por esforzarse demasiado en el trabajo o el ejercicio o una lesión más grave. 

Hay varias formas diferentes de desarrollar dolor de espalda, siendo las lesiones en los músculos de la espalda y una lesión o afección que afecta la anatomía de la columna las más comunes. 

Aunque los músculos de la espalda lesionados pueden ser una fuente de dolor y deben tomarse en serio, a menudo se curan más fácilmente en comparación con los problemas que afectan la columna vertebral. No importa cuál sea la causa, buscar un diagnóstico profesional de un profesional de la salud calificado es la mejor manera de garantizar un resultado positivo. 

To help you engage with your treatment on an active level, we’re providing the following information so you can learn about the causes of back muscle injuries and spine conditions.

Additionally, it is also important to learn about the typical steps that lead to a diagnosis and what the most common treatment options are. 

El equipo de BEST Health System está aquí para ayudar. Si tiene alguna pregunta o desea obtener más información sobre sus opciones de alivio, comuníquese con nosotros. 

Descripción general de los músculos de la espalda

Al apoyar y estabilizar la columna al tiempo que permite el movimiento básico, los músculos de la espalda son fundamentales para un cuerpo sano. 

Your back muscles consist of three groups:

  • Músculos intrínsecos de la espalda — Estos son los músculos de la espalda que se conectan a la columna vertebral. Las tres capas profundas de los músculos de la espalda incluyen el semiespinoso, el multífido y el rotador que crean equilibrio, estabilidad y postura en la espalda. 
  • Músculos superficiales de la espalda — Estos permiten los movimientos de los hombros y el cuello y están cerca de las vértebras cervicales en la parte superior de la columna.
  • Músculos intermedios de la espalda — Estos músculos de la espalda ayudan con el movimiento de la columna torácica o media. 

The intrinsic back muscles are the most commonly associated with the term back muscles. This is because they travel up and down the spine, including in the lower, or lumbar, region.

Due to the amount of stress these muscles withstand on a daily basis, back muscles are highly injury prone, often becoming strained or torn. 

Descripción general de la anatomía espinal

The spinal column consists of connected bone segments called vertebrae. The vertebrae protect the spinal cord as it travels from the brain to the rest of the body, branching out through small openings called foramina.

The vertebrae are connected by facet joints and cushioned by flexible discs made of cartilage that allow the spine to bend and flex. 

La columna vertebral se divide en tres áreas principales:

  • Vertebra cervical — Consta de las primeras siete vértebras del cuello, etiquetadas como C1 a C7
  • Vertebra torácica — Consta de las siguientes 12 vértebras en la parte media de la espalda, etiquetadas como T1 a T12
  • Vértebra lumbar — Consta de las cinco vértebras inferiores en la parte inferior de la espalda, etiquetadas como L1 a L5. 

Issues affecting the spine can be due to natural age-related degeneration or injury, in addition to certain diseases and neurological conditions.

Degenerative conditions are the most common and include arthritis, bulging discs, and herniated discs. These usually cause symptoms by interfering with nerve tissue that is packed in the spinal column. 

Diagnóstico y tratamiento del dolor de espalda 

Para los pacientes con dolor de espalda baja o dolor de cuello, a veces puede ser difícil saber si se debe a una distensión u otra lesión en los músculos de la espalda, o si se debe a una afección de la columna, como una hernia de disco. Incluso puede ser posible que ambos estén presentes al mismo tiempo.

In a healthy patient, muscle strains can improve on their own quickly with rest and basic treatments such as an ice pack and over-the-counter medication. A telltale sign of a spine condition is pain that is persistent, lasting longer than a few days to a week.

Another is the presence of nerve-related symptoms such as tingling, numbness, and pain that shoots into the extremities. 

Doctors should perform a thorough evaluation to determine whether back pain is being caused by injured back muscles, a spine condition, or a combination of the two.

A very common test is the straight leg raise test, which can help determine whether there is a neuropathic issue in the lumbar spine that is causing pain.

Los pasos adicionales incluyen:

  • Revisión de la historia clínica
  • Preguntas sobre los síntomas
  • Examen práctico que incluye la palpación de los músculos intrínsecos de la espalda y las capas profundas para identificar áreas dolorosas
  • Pruebas de postura y movimiento.

If the diagnosis is a spine condition, initial treatment will still be nonsurgical.

Over-the-counter anti-inflammatory medications, physical therapy, and opciones de manejo del dolor como las inyecciones, son muy eficaces para controlar los síntomas y mejorar la función de la espalda. 

Las opciones de estilo de vida saludable también son importantes. De hecho, fortalecer los músculos de la espalda a través del ejercicio regular de bajo impacto puede ayudar a mejorar la postura y la estabilidad, promoviendo la salud de la columna. 

Surgery can become an option for spine conditions if weeks or months of treatment do not bring the relief necessary for a good quality of life.

Thanks to advancements in the field of minimally invasive spine surgery, it is now possible to perform many spine procedures on an outpatient basis. This helps promote a shorter and less intensive recovery. 

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