Hernia discal

Hernia discal

Muchas personas que experimentan dolor de espalda o cuello se referirán a este dolor como un "disco hervido".
Aunque este es un término común que incluso utilizan los profesionales médicos, no representa el diagnóstico oficial. En cambio, generalmente describe una serie de condiciones específicas de la columna que pueden incluir discos abultados, discos herniados o espondilolistesis. El término es engañoso porque el deslizamiento no está involucrado; en cambio, en algunos casos, la capa externa firme de un disco espinal es forzada fuera de su límite normal. En otros casos, se dice que un disco se “desliza” si desarrolla un desgarro en su pared gruesa de varias capas. 

Si se produce un desgarro de disco, parte del material del núcleo interno similar a un gel del disco (núcleo pulposo) puede potencialmente escapar de los confines de la pared del disco y filtrarse en el canal espinal. También conocidos como discos herniados, rotos o abultados, los discos deslizados pueden ocurrir en las regiones cervical (superior), torácica (media) y lumbar (inferior) de la columna vertebral. 

Causas

Ciertas personas pueden correr más riesgo de desarrollar una hernia discal. La causa más común de esta condición es la degeneración natural de la columna vertebral. Con la edad, los discos de la columna pierden su contenido protector de agua, lo que hace que los huesos se vuelvan quebradizos y se rocen entre sí. Como resultado, pueden deslizarse más fácilmente fuera de lugar. 

Otros factores de riesgo incluyen:

  • levantamiento pesado
  • Tener sobrepeso
  • músculos débiles 
  • Estilo de vida sedentario
  • Lesión

Tratos

En una gran cantidad de casos, los síntomas de la hernia discal se pueden tratar con terapias conservadoras. Después de consultar con su médico, le sugerirán diferentes opciones que podrían ser efectivas y controlar sus síntomas. Algunas opciones de tratamiento conservador incluyen:

  • Estiramiento y ejercicio controlado
  • Cambios en el estilo de vida
  • Aplicación de hielo y calor
  • inyecciones de corticosteroides
  • Medicamentos antiinflamatorios

Los pacientes que presenten dolor intenso varias semanas después de iniciar el tratamiento conservador, podrían ser candidatos a cirugía. 

Síntomas

Un disco deslizado no siempre produce ningún síntoma. De hecho, la incomodidad solo surgirá si el tejido blando desplazado irrita la pared dañada o comprime un nervio espinal sensible o la raíz de la médula espinal. La naturaleza y la ubicación de los síntomas dependerán del tamaño del disco dañado. Una hernia de disco en la columna lumbar puede causar hormigueo, entumecimiento, debilidad muscular y espasmos que se irradian desde la parte inferior de la espalda a través de las nalgas, las caderas, las piernas y los pies. En otros casos, un disco dañado en la columna cervical puede provocar síntomas de hernia discal en el cuello, los hombros, los brazos y las manos. Las hernias discales y otras afecciones degenerativas de la columna a menudo afectan la región lumbar de la columna, que soporta gran parte del peso del cuerpo y, por lo tanto, es especialmente propensa a sufrir daños por los efectos del desgaste continuo.

En casos raros, los pacientes pueden experimentar parálisis, disfunción intestinal o disfunción de la vejiga, lo que indica una emergencia médica potencialmente mortal llamada síndrome de cauda equina que debe tratarse de inmediato. 

Diagnóstico

Los síntomas de hernia discal suelen ser similares a los de otras afecciones de la espalda. Para encontrar la opción de tratamiento más eficaz, es importante obtener un diagnóstico adecuado. Su médico puede diagnosticar su condición realizando un examen físico y explorando su historial médico completo. Puede ser necesaria una radiografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética para descartar otras afecciones. 

Una parte importante del proceso de diagnóstico es la sesión de preguntas y respuestas. Si bien el historial médico familiar es una parte esencial para determinar la causa del dolor de espalda y otras afecciones de hernia discal, uno de los datos más importantes que puede proporcionarle a su médico es la información sobre los síntomas en sí. Por ejemplo:

  • ¿Cuándo ocurrieron por primera vez?
  • ¿Qué actividad física podría haberlos desencadenado?
  • ¿Hay acciones físicas, como inclinarse hacia adelante sobre un carrito de compras o levantar un objeto pesado, que parecen exacerbar o reducir el dolor?
  • ¿Cómo mediría la gravedad de los síntomas?

Estas preguntas y otros síntomas específicos pueden ayudar a su médico a identificar la causa precisa de sus problemas. Cuanto más pueda decirle a su médico acerca de su condición, más útil será. 

Opciones quirúrgicas

La cirugía de columna mínimamente invasiva puede brindar un alivio duradero a los pacientes que se enfrentan a un hernia discal, como los procedimientos ambulatorios proporcionados por BEST Health System. Nuestras cirugías mínimamente invasivas pueden tratar una variedad de afecciones de la columna utilizando técnicas de preservación muscular y ofreciendo un tiempo de recuperación más corto. 

Comuníquese con BEST Health System

Si le han diagnosticado una hernia de disco, no tiene que sufrir dolor. Conéctese con los profesionales de la salud dedicados en BEST y comience su camino hacia la recuperación.

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