Estenosis del canal

Estenosis del canal

La estenosis del canal puede ser una fuente de dolor debilitante que puede limitar el tiempo que se pasa con la familia o los amigos, el trabajo o las actividades de ocio. Afortunadamente, existe una amplia gama de opciones de tratamiento eficaces que pueden ayudar a aliviar esta afección. El conocimiento de los síntomas de la estenosis del canal puede ayudar a superarlos y reanudar las actividades diarias. 

La estenosis del canal es un término utilizado para describir el estrechamiento del canal espinal central. Esta forma específica de estenosis espinal a menudo se compara con la estenosis foraminal, que es el estrechamiento de las pequeñas aberturas entre las vértebras que permiten la salida de las raíces nerviosas. 

El canal espinal central sirve como un túnel, que consta de arcos óseos en la parte posterior de las vértebras, que protege la médula espinal en su viaje desde el cerebro hasta el resto del cuerpo. El canal espinal es crítico cuando se trata de proteger el sistema nervioso central. Si se desarrolla estenosis del canal, puede causar la interrupción de la médula espinal, lo que puede provocar dolor, síntomas neuropáticos y problemas de movilidad. 

Causas

La estenosis del canal puede ocurrir como resultado de una lesión traumática o lesiones por movimientos repetitivos, aunque la causa más común es el proceso natural de envejecimiento. Con el tiempo, el cuerpo pierde su contenido de agua, lo que hace que el tejido sea más frágil y menos elástico. Este proceso tiende a afectar la anatomía de la columna, específicamente las articulaciones facetarias y los discos espinales gomosos. 


A medida que estas partes de la columna se descomponen como consecuencia de afecciones como la enfermedad degenerativa del disco y la artritis espinal, puede causar un desplazamiento en la columna vertebral. Por naturaleza, la columna vertebral está tan apretada que incluso el más mínimo desplazamiento de la anatomía puede provocar el estrechamiento del canal espinal.

La estenosis del canal no es dolorosa por sí sola, pero a menudo resulta en una compresión de la médula espinal que puede inducir cualquiera de los siguientes:

  • Dolor de cuello
  • Dolor de espalda baja
  • Dolor punzante en las extremidades
  • Hormigueo y entumecimiento
  • Debilidad muscular

Tratamiento

Al experimentar cualquiera de estos síntomas, es esencial consultar a un médico para obtener un diagnóstico rápido y opciones de tratamiento. El dolor de la estenosis del canal puede empeorar con el tiempo debido a la naturaleza progresiva de la degradación de la columna. Para diagnosticar la estenosis espinal, se debe realizar una evaluación exhaustiva, que incluye una revisión del historial médico, un examen físico e imágenes de diagnóstico. 

Tras el diagnóstico, el tratamiento inicial no quirúrgico generalmente comenzará con:

  • Descansar según sea necesario
  • Tomar medicamentos de venta libre
  • Compresión en frío/almohadilla térmica alterna
  • Terapia física
  • Practicar un estilo de vida saludable para la columna
  • Recibir una inyección de corticosteroides

Opciones quirúrgicas

Si semanas o meses de tratamiento conservador no brindan alivio para una buena calidad de vida, se puede recomendar la cirugía como alternativa. El objetivo de este procedimiento es acceder a la columna vertebral en el punto de estrechamiento y eliminar el material dañado que causa dolor y otros síntomas. El procedimiento específico puede variar según la ubicación de la estenosis espinal y la extensión de la degradación espinal.

La laminotomía es un procedimiento mínimamente invasivo común, que consiste en extraer una pequeña porción de hueso para abrir un segmento del canal espinal. Esto ayuda a descomprimir el canal espinal y aliviar la compresión nerviosa.  

Otros casos pueden requerir un procedimiento de fusión/estabilización si existe una degradación e inestabilidad significativas en la columna vertebral. Estos procedimientos se realizan de forma ambulatoria con técnicas mínimamente invasivas.

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En BEST Health System, estamos comprometidos a ayudar a los pacientes a encontrar alivio de las condiciones degenerativas de la columna, como la estenosis del canal. Desde inyecciones para aliviar el dolor hasta cirugía ambulatoria mínimamente invasiva, nuestro equipo multidisciplinario puede ayudarlo a desarrollar un plan de tratamiento adecuado para usted. 

Si ha experimentado alguno de estos síntomas o ha recibido un diagnóstico y necesita tratamiento, BEST puede ayudarlo. Da el primer paso hacia el alivio hoy.

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